A 60 años de COBOL, ¿qué ha cambiado?

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Por Esteban Alejandro Hernández González, gerente en GFT México

  • COBOL se seguirá utilizando, aunque sea menos demandado. En medida que las empresas financieras y de telecomunicaciones decidan sustituir su sistema central, COBOL cambiará.

COBOL es un lenguaje de programación, acrónimo en inglés de Common Business Oriented Language o Lenguaje Común Orientado a Negocios. Surgido en Estados Unidos, el objetivo del lenguaje era que las instituciones y empresas tuvieran un lenguaje estándar de desarrollo  para que la interacción entre ellas fuera más sencillo.

Tuvo desarrollo y aceptación amplios, de una parte del sector financiero que adoptó el lenguaje así como  las empresas que le daban seguimiento al sector. En los servicios financieros y telecomunicaciones el lenguaje fue de uso común, así como la demanda de gente que supiera COBOL asociado a que en aquel entonces los mainframes de IBM eran los que se vendían para  que creciera la industria de la informática y contribuyeron para que tuviera un impulso en la industria financiera y de telecomunicaciones. Hoy, casi seis décadas después hay muchos bancos conservan su sistema central en ese lenguaje.

En sus inicios, COBOL compartió con RPG, Pascal, BASIC o C, pero su transaccionalidad le permitió  mantenerse. El de hoy es otro panorama, existen diversas arquitecturas y  casi nadie usa ni lo conoce. Los sistemas actuales ya no se modifican en donde reside COBOL: antes las arquitecturas eran más sencillas, se hacía la estructura del negocio, front y middleware, hoy las capas de arquitectura se han diversificado y tenemos otros tipos de lenguajes con mejor desempeño en esa capa de arquitectura. Hoy no es un lenguaje común, ya que se usa en las capas inferiores de la infraestructura y las proyecciones indican que continuará con vida, por los menos los siguientes 30 años, ya que no ha sido necesaria una evolución en esa capa. El desarrollo hoy se hace más en los dispositivos móviles.

Así, este lenguaje se seguirá utilizando, aunque sea menos demandado. En medida que las empresas financieras y de telecomunicaciones decidan sustituir su sistema central, COBOL cambiará. Hoy, esos mercado verticales y el de seguros, corren sus sistemas centrales en esta plataforma, lo que le permite a los sistemas llevan el negocio, calcular las tasas de interés,  autorizar transacciones o identificar sus un usuario es persona física o persona moral.

Sin embargo, se han creado interfaces para hacer a COBOL más amigable, se ha modificado gráficamente y se han creado accesos en los que el programa no genera operaciones pero toda su información puede ser accedida en una capa superior y todo el nuevo desarrollo de lenguajes lo consulte allí. Estas interfaces ayudan a que no se utilice COBOL, porque no es necesario y de una forma más amigable acceder a la información en el sistema central. Por lo anterior, no hay en el mercado industrias que busquen la evolución de este lenguaje de programación.

Dentro de una empresa de hoy es mínimo el requerimiento de especialistas en COBOL y aunque no es una tecnología que no se desea tener, es importante que la gente que programa tenga conocimientos en él, ya que muchos de los problemas tienen qué ver con la lógica y esa forma de pensamiento o de elaborar los procesos fue el éxito de COBOL.

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