viernes, octubre 19

Cobots: el impulso innovador para las “nuevas industrias”

0
Compartir nota

Por Esben Østergaard, CTO y cofundador de Universal Robots

Los robots colaborativos han sido una tecnología disruptiva no solo en la industria manufacturera, sino que también han abierto la puerta a la automatización en otras industrias. Las industrias que nunca han estado interesadas en la robótica ahora descubren que con tecnología colaborativa también pueden cosechar los beneficios que provienen de la automatización. ¿Cuál es la diferencia? ¿Por qué las empresas que no pertenecen a la industria manufacturera como restaurantes, cine, televisión u hospitalidad ahora miran a la robótica cuando antes no era una opción? Existen dos simples razones:

Primero, los robots colaborativos son lo que su nombre implica. Son robots capaces de operar alrededor de personas sin la necesidad de protección externa o dispositivos de seguridad (a la espera de una evaluación de riesgos para su aplicación final). Esta ha sido una puerta de entrada a nuevas industrias para la robótica. Sin la necesidad de cajas de seguridad, los robots ahora pueden implementarse en lugares que simplemente no hubieran sido posibles hace algunos años.

Y es posible encontrar muchos ejemplos alrededor del mundo. Los “cobots” pueden voltear hamburguesas en restaurantes, operar cámaras de televisión y cine e incluso trabajar como camareros robóticos. Algunos pueden pensar que es un truco, pero no hay duda de que estos robots son efectivos, confiables y su impacto en otras industrias continuará creciendo. Pero en estas nuevas industrias, como los alimentos, el entretenimiento etc., las empresas normalmente no cuentan con ingenieros de robótica para manipular estas máquinas.

En segundo lugar, los robots colaborativos suelen ser mucho más fáciles de programar que los robots industriales tradicionales. Las empresas ya no necesitan un equipo de ingenieros en robótica para programar aplicaciones simples. Los “cobots” de Universal Robots tienen una interfaz fácil de usar que puede hacer que los programas de escritura, la modificación de puntos de referencia y la comunicación a través de entradas y salidas digitales sea demasiado sencilla. Adicionalmente, los desarrolladores de terceros pueden ofrecer un amplio conjunto de productos plug & play para el brazo robótico de Universal Robots respetando este mismo paradigma, fácil uso para todos.

Una manera simple de poder ejemplificar la facilidad con que un “cobot” puede ser programado es que un pequeño niño de 8 años es capaz de escribir un programa simple para esta máquina. Y esto no es una broma.

Las personas pueden decidir si un robot colaborativo puede ser una buena opción para su industria entendiendo lo que separa a un robot colaborativo de un robot tradicional. Incluso puede apoyarse respondiendo a estas tres preguntas básicas:

¿Existen tareas repetitivas dentro de tu industria?

Esta es la primera en la lista porque posiblemente sea la pregunta más importante para una instalación rápida. Los robots, colaborativos o tradicionales, están programados para llevar a cabo una tarea una y otra vez. Si bien existen algunos métodos para permitir que los robots tengan flexibilidad, las instalaciones más sencillas y fáciles requieren que el robot realice la misma tarea una y otra vez.

Un ejemplo de esto podría ser colocar hamburguesas en una parrilla y voltearlas en un tiempo predeterminado antes de sacarlas de la parrilla y ubicarlas en otra ubicación. Esta tarea, si la realiza un empleado, podría involucrar a alguien parado frente a la parrilla y manejando este proceso una y otra vez hasta que se complete su turno.

Este tipo de tareas repetitivas son el terreno perfecto para la tecnología de los robots colaborativos. Los ejemplos son infinitos y no se limitan solo a la industria alimentaria. Dondequiera que una tarea se realiza de la misma manera una y otra vez, existe el potencial para la automatización robótica.

¿Cuántas horas de operación estás buscando para tu negocio?

Esta es una pregunta muy importante que todas las personas deben hacerse. Ya sean especialistas en robótica o no, esta es siempre una de las primeras interrogantes a responder. Cuando se trata de considerar la robótica, se debe considerar no solo la viabilidad de la aplicación sino también el retorno de la inversión (ROI) para determinar si la aplicación tiene sentido desde una perspectiva comercial. A menudo, este componente se pasa por alto hasta que se han gastado muchas horas enfocadas en la ingeniería.

El ROI es variable y se debe tener en cuenta no solo la aplicación, sino también las horas de operación y la tasa de carga de un empleado (salario, seguro, discapacidad, seguridad social, etc.). Con el salario mínimo en aumento, muchas compañías están empezando a realizar períodos más rápidos de retorno de inversión para agregar automatización colaborativa.

¿Las tareas dentro de tu industria son “sucias, peligrosas o aburridas”?

Ya nos hemos referido a la parte “aburrida” de las tareas. Es importante profundizar en las partes “sucias y peligrosas”. Los trabajos “sucios” son generalmente las tareas que los empleados no desean realizar, es decir, aquellas que pueden ser malolientes e incluso involucrar sustancias que empujan al empleado a tomar descansos regulares para limpiarse.

Estos factores pueden ser un asesino moral e impactar la productividad de los empleados que se sienten afectados por la tarea que deben realizar. Algunas de estas tareas incluso comienzan a caer en la categoría “peligrosa”. Los limpiadores químicos, que trabajan alrededor de objetos calientes o que trabajan en espacios estrechos pueden convertirse en peligros muy rápido. Retomando el ejemplo antes mencionado, cocinar hamburguesas en una parrilla, existe el potencial real de que un empleado resulte lesionado al realizar esta tarea. No solo existe la posibilidad de que un empleado toque accidentalmente la parrilla y se queme, también puede ser que la grasa salpique a cualquier empleado durante el proceso de cocción y causar una lesión potencialmente grave.

En algunas aplicaciones robóticas, el objetivo principal no es solo aumentar el rendimiento o reducir los costos, sino también aliviar la necesidad de que el operador realice tareas peligrosas. Sin embargo, estos dos factores no son mutuamente excluyentes y se pueden considerar al evaluar el potencial de cualquier integración robótica.

¿Tu negocio es apto para instalaciones robóticas?

Afortunadamente, responder a todas estas preguntas brinda una gran idea de algunos de factores que podrían ayudarte a decidir si una solución robótica puede ser adecuada para ti. Universal Robots continúa empoderando y respaldando a todo tipo de industrias de todos los tamaños, ya sea que necesiten ayuda para calcular el ROI, o simplemente para evaluar su aplicación para ver si encaja perfectamente con la robótica colaborativa. El futuro está en las manos, creatividad y capacidad de innovación de cada industria sin importar su tamaño.

Compartir nota
Share.

Sobre el autor

Comments are closed.